Title:
Ostasien in der Krise
Creator:
Wegener, Georg Linde, M. Wertheimer, Fritz Praesent, Hans
PURL:
https://digibus.ub.uni-stuttgart.de/viewer/object/1539155476229_6/9/
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Ostasien. 
Eine geographische Einführung 
Von Prof. Dr. Georg Wegener, Berlin 
Mit „Ostasien“ ist vom ganzen Osten des Erdteils hier nur das 
jenige Gebiet gemeint, das heute im Mittelpunkt des weltpolitischen 
Interesses steht, dasselbe, das wir und sogar der Amerikaner noch 
als „der Ferne Osten“ zu bezeichnen pflegen: Japan, China und die 
heute von beiden umstrittene Mandschurei. 
Dies Ostasien ist der Schauplatz der Entwicklung einer Kultur 
von außerordentlicher Bedeutung, der einzigen in der Menschheits 
geschichte, die nach Alter und Großartigkeit mit der vorderasiatisch 
europäischen vergleichbar ist; von dieser aber außerordentlich ver 
schieden. Schon diese hohe Eigenart der Kulturentwicklung des 
„Fernen Ostens“, ihre Selbständigkeit gegenüber der abendländi 
schen, ist geographisch begründet. Sie ist nicht ganz so abgesondert 
verlaufen, wie die der Mexikaner oder Peruaner, denn nur auf der 
einen Seite schuf das Meer eine Grenze, unüberschreitbar für Ein 
flüsse von anderswoher; das größte Meer der Erde. Es werden 
zwar Stimmen laut, daß Kultureinflüsse von Asien her nach Ame 
rika stattgehabt haben, wenngleich sie sich geschichtlicher Erinne 
rung entziehen. Sicher aber haben umgekehrte vor der Neuzeit 
nicht stattgefunden. Nach der anderen Seite hin, dem Abendlande, 
ist eine Landverbindung vorhanden. Hier sind die Wechselbezie 
hungen nicht ganz so gering gewesen, wie man lange Zeit ange 
nommen hat. Gerade in jüngster Zeit haben wir immer deutlicher 
erkannt, wie stark der Hellenismus im Altertum die chinesische 
Kulturentwicklung beeinflußt hat. Auch aus Indien sind mit dem 
Buddhismus bedeutende Kulturelemente herübergekommen. Mit 
dem Römerreich bestanden lebhafte Handelsbeziehungen, vor allem
        

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