Full text: Beauties of continental architecture

LA CATHÉDRALE, GAND. 
De toutes les églises dans la ville de Gand, la Cathédrale, autrefois dédiée 
à St. Jean Baptiste, et depuis à St. Bavon, est la plus remarquable par sa 
grandeur et sa magnificences, et aussi par l’élégance de sa tour. Elle fut consacrée, 
à ce que l'on assure, l’an 941, par l’évêque Transmarus. Dans la suite elle fut 
aggrandie et ornée par les Comtes Baudouin et Arnulphe, par Gérard Vilanus, &c. 
De grandes additions y furent faites par ordre du Sénat, en 1228 et 1274. Le 
Pronaos fut ajouté sous la régné de l’Empereur Charles Y. Les fondemens de la 
tour furent jetés le 26 Mai, 1462, et la croix y fut placée en 1535, par Jean Somer, 
architecte de Gand. Des chapitres de l’ordre du Toison d’Or y furent tenus en 
1445, par Philippe le Bon, Duc de Bourgogne, le fondateur de l’ordre, et en 
1559, par Philippe IL Roi d’Espagne ; dont le père, l’Empéreur Charles V. fut 
baptisé en cette Cathédrale en 1500. Jean de Gaunt (c’est â dire de Gand) Duc 
de Lancastre, fils d’Edouard III. Roi d’Angleterre, naquit dans le Monastère de 
S. Bavon en 1341. Ce Monastère de S. Bavon ayant été démoli par ordre de 
Charles V. l’emplacement étant requis pour la citadelle, qu’il y fit construire, 
l’abbé et les moines furent transférés à l’église de S. Jean Baptiste, qui s’appela 
désormais l'église de S. Bavon. Plusieurs souverains, et un grand nombre 
d’hommes illustres ent été interrés dans celle église, qui fut ornée autrefois avec 
une magnificence extraordinaire. Parmi les tableaux il y en avoit un par Jean et 
Hubert Van Eyck, qui representoit le triomphe de l’Agneau, et dont Sander dit, 
“ prœ omnibus micat, velut inter ignés Luna minores.” Il y a aussi plusieurs beaux 
tableaux par Rubens, mais une grande partie de ses richesses a disparu dans le 
laps du tems, et dans les ravages des révolutions et des guerres, que ont désolé ces 
belles contrées.
	        

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