Full text: Précis des leçons d'architecture données à l'Ecole Polytechnique (second volume) (2)

DES EDIFICES PUBLICS. "7 
daient les templesettantot les entouraient, c’était les por- TP ANT. 
tiques dont les parvis etaient environnés pour recevoir la 4h ru 
foule du peuple qu’attirait cette partie du culte; enfin c’était 
les péristyles, tantot doubles, tantot simples que l’on faisait 
régner autour de la cella pour placer convenablement les 
ministres des dieux. 
Malgré tous ces nouveaux objets qui entraient dans la 
composition des grands temples, ces edifices n'avaient pas 
une etendue aussi immense qu’on le croit communément; 
et d’ailleurs les temples de cette espèce n’étaient pasen grand 
nombre. 
On voit par le peu d’étendue que les temples des an- 
ciens occupaient en général, par le petit nombre des ob- 
jets qui entraient dans leur composition, par la simplicité 
avec laquelle ce petit nombre d’objets etaient disposés, 
avec quelle sévérité les anciens dans ce genre d’édifice 
même où il semble que la décoration dut avoir le plus de 
part, observaient les lois de la convenance et de l’écono- 
mie. On sait en même temps combien l’aspect de leurs 
temples etait noble et imposant. À la vérité la décoration 
architectonique, résultante de la disposition de quelques- 
uns, etait singulièrement renforcée par des objets bien 
propres à augmenter son eclat; quoi de plus majestueux 
que ces bois sacrés qui ombrageaient les parvis des temples 
de Jupiter et de Junon, près d’Olympie, celui du temple 
d’Esculape à Epidaure, celui du temple de Jupiter Olym- 
pien à Athènes, etc. quoi de plus magnifique que cette 
foule d’autels, de trépieds, de statues, de chars et autres 
monumens de reconnaissance dont ces bois etaient parse. 
més? quoi de plus propre à parler à l’ame que ces sublimes 
peintures dont les murs des temples et des parvis etaient 
quelquefois couverts, que ces superbes bas-reliefs dont les 
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roi
	        

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