Full text: Précis des leçons d'architecture données à l'Ecole Polytechnique (second volume) (2)

DES EDIFICES PUBLICS. 9 
ces edifices, malgré le peu de symmétrie de leurs détails, HI, PART, 
leur intérieur n’avait ni moins de noblesse ni moins de ‘ “ever. 
majesté que l’extérieur des temples antiques : pourquoi 
cela? parce que leur disposition n’était ni moins simple ni 
moins economique ni moins convenable. 
Le culte catholique consistant principalement en des 
assemblées nombreuses fréquentes et prolongées , exigeait 
pour son exercice des edifices dont l’intérieur fut vaste, 
bien fermé et bien éclairé; rien ne pouvait mieux remplir 
ces convenances que les basiliques. L'église de Saint-Paul 
hors les murs à laquelle ressemblait parfaitement celle de 
Saint-Pierre qui n’existe plus, et celle de Saint-Jean-de- 
Latran que l’on a tout-à-fait défigurée en voulant la mo- 
derner, peut nous donner une idée de la disposition et de 
Peffet de toutes. 
Cette eglise est divisée dans sa largeur par quatre files 
de colonnes destinées à soutenir les murssurlesquels portent 
les combles des cinq nefs formées par ces files de colonnes ; 
la nef du milieu est plus large et plus elevée que les nefs 
latérales; enfin les deux dernières qui règnent le long des 
murs extérieurs sont encore moins elevées que celle-ci ; par 
cet arrangement toutes les nefs sont directement et parfai- 
tement eclairées par des fenêtres pratiquées dans les murs 
qui en forment la partie supérieure. 
Ces nefs dirigées du levant au couchant vont aboutir vers 
le fond de l’église à une autre nef transversale qui s’étend 
du midi au septentrion ; et dans celui des côtés de cette 
nouvelle nef qui est en face de la nef principale on a pra- 
tiqué un hémicycle ou grande niche circulaire où sont les 
siéges des prêtres et de l’évêque. Au devant de cette basi- 
tique, ainsi que de toutes les autres, régne un porche qui 
prépare au respect que l’on doit témoigner en y entrant. 
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